欧盟资助的科学家揭晓首张黑洞照片
时间:2019-04-11 14:46:55   来源: 欧盟驻华使团   发布:公共外交网


人类首张黑洞照片。事件视界望远镜合作组织供图


  欧洲委员会2019年4月10日发布由欧盟资助的科学家参与的国际科研合作项目事件视界望远镜捕获的首张黑洞照片。这一重大发现为黑洞的存在提供了视觉证据,并拓展了现代科学的边界。

  

  对黑洞的首次观测是一项重大国际科研合作事件视界望远镜的成果,在这一项目中,欧盟资助的科研人员发挥了关键性作用。这一重大科学成就标志着我们对黑洞的理解发生了转变,确认了爱因斯坦广义相对论的预测,开启了对宇宙新的探询。成功捕获的首张黑洞照片今天在全球六地同步举行的新闻发布会上揭晓。

  

  研究、科学与创新委员卡洛斯∙莫达斯(Carlos Moedas)说:“科幻常常为科学带来灵感,长期以来,黑洞点燃了我们的梦想与好奇心。今天,感谢欧洲科学家们的贡献,黑洞的存在不再是一个理论概念。这一惊人的发现再次证明,与世界各地的合作伙伴的合作将如何实现不可想象的目标,推进我们的知识边界”。

  

  欧洲研究理事会主席Jean-Pierre Bourguignon教授补充道:“祝贺全球科学家们的这一发现,令人鼓舞,推动了我们的知识边界。我尤为高兴地看到欧洲研究理事会资助的科学家们对这一突破的决定性贡献。欧盟对此类模式转变式前沿研究的大胆资助再次带来了成功的故事,也再次进一步印证欧洲研究理事会资助高风险/高收获研究的目标。”

  

  欧盟通过欧洲研究理事会的资助为事件视界望远镜提供了关键性支持。尤其重要的是,欧盟为参与这一发现的三位顶尖科学家及他们的团队提供了资助,并且支持了为该项目的成功发挥重大作用的大型望远镜设备的开发和升级。

  

  今天的成果载入欧盟科研创新资助计划“地平线2020”及其前期框架计划的众多成就中。在此成功的基础上,欧洲委员会提出了欧盟迄今最宏大的计划地平线欧洲,保持欧盟在全球科研创新前沿的位置。

  

  背景

  

  黑洞是高度压缩的宇宙物体,在很小的区域内含有难以置信的质量。它们的存在以极端的方式影响其周围环境,扭曲时空,并对落入其中的任何材料进行超热处理。捕捉到的图像揭示了位于处女座中超大星系Messier 87中心的黑洞。这个黑洞位于离地球5500万光年处,它的质量比太阳大65亿倍。

  

  为了直接观测黑洞周围环境,事件视界望远镜升级并连接了世界上八座望远镜,这些望远镜位于具有挑战性的高海拔地区,包括西班牙内华达山脉、夏威夷和墨西哥火山、亚利桑那州的山脉、智利阿塔卡马沙漠、以及南极洲。来自欧洲、美洲以及东亚地区的200多位科学家参与了这一重大国际合作项目。

  

  欧盟欧洲研究理事会通过欧盟“地平线2020”和第七框架计划的下列项目为参与事件视界望远镜的科学家们提供了资助。

  

  BlackHoleCam项目,资助经费1400万欧元,旨在捕捉黑洞图像、测量并理解黑洞,项目执行期为六年。2014年以来,这一研究项目由三位顶尖科学家及其团队承担,他们是拉德堡德大学的(Radboud University Nijmegen )的Heino Falcke教授(同时担任事件视界望远镜科学理事会主席)、马克斯·普朗克射电天文学研究所(Max Planck Institute for Radioastronomy)Michael Kramer,以及法兰克福歌德大学(Goethe University Frankfurt)Luciano Rezzolla。

  

  RadioNet项目支持了由27所来自欧洲、韩国及南非的科研机构组成的团队,旨在整合世界级射电天文研究设施,包括射电望远镜、望远镜阵列、数据档案以及全球运行的欧洲甚长基线干涉测量网络(European Network for Very Long Baseline Interferometry (EVN)),项目协调单位是马克斯·普朗克射电天文学研究所(Max Planck Institute for Radioastronomy)。过去15年期间,欧盟为该项目投入了3030万欧元。

  

  欧洲研究理事会成立于2007年,是资助优秀前沿研究的首要机构。每年,欧洲研究理事会遴选并资助任何国籍和年龄的最优秀、最具创造力的科学家在欧洲从事课题研究。欧洲研究理事会的核心经费包括四项:初级研究经费、巩固型科研经费、高级研究经费以及协同经费。此外,还有概念证明基金,为受资助人员提供经费,在前沿研究和早期商业化阶段搭建桥梁。


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